Mencari waktu untuk mewawancarai Balaji Trichy Narayanaswamy bukan hal mudah. Mahasiswa kelahiran India di Institute for Frontier Materials (IFM) Deakin University ini tengah menjalani program studi Doktor Filosofi dengan bekerja sebagai Asisten Penelitian, serta sukarelawan sebagai mentor akademik di Deakin University. Ia juga merupakan mahasiswa pendukung EdConnect Australia dan membantu ‘Good Start Breakfast Club’ di Palang Merah Australia’.

Balaji tinggal di Geelong, sebuah kota berpenduduk 200.000 jiwa yang berjarak satu jam perjalanan dari Melbourne. Ia telah mengalami semua kehidupan mahasiswa yang ditawarkan di Australia.

Peluang akademik, menjadi sukarelawan dan mentor di Melbourne

‘Sebagai mahasiswa internasional, terdapat begitu banyak peluang, baik akademik maupun ko-kurikuler, mulai dari festival musik hingga balap lumpur, yang dapat dinikmati di Melbourne. Saya juga benar-benar menikmati peluang untuk menjadi sukarelawan dan berpartisipasi dalam program layanan mentor. Kota ini tidak hanya tepat untuk mendapat pengalaman dan memulai karier saya, tetapi juga memberikan peluang fantastis untuk menjalin pertemanan.’

Kerja keras Balaji membuahkan hasil. Ia sukses menerima penghargaan International Student of 2016 dalam kategori Regional. Ia juga dinominasikan untuk dua penghargaan tahunan Institute for Frontier Materials (IFM) di universitas ini serta menjadi finalis di perlombaan sains pemuda internasional serta ‘FameLab 2015’ British Council.

Ia mengantongi gelar Magister Teknik Metalurgi Industri dan memperoleh Beasiswa Penelitian Pascasarjana penuh di Deakin, di mana saat ini ia tengah fokus pada penelitian mengenai 'pembuatan proses baru untuk mengembangkan campuran baja yang tahan aus dan abrasi, jika digunakan dalam lingkungan tambang dan penggalian dengan intensitas tinggi.’

Berbagai universitas di Melbourne dan kota-kota di sekitarnya memiliki reputasi yang sangat baik

‘Melbourne dan kota-kota di sekitarnya seperti Geelong benar-benar tempat yang luar biasa untuk menuntut ilmu. Berbagai universitas memiliki reputasi yang fantastis dan saya memiliki dosen-dosen berkelas dunia. Komunitas mahasiswa memberikan manfaat tambahan yang tidak saya bayangkan sebelumnya serta membantu saya merasa kerasan dalam waktu singkat.’

‘Masyarakat setempat telah melakukan banyak hal sehingga membuat saya kerasan. Saya rasa itulah salah satu alasan mengapa saya melakukan banyak pekerjaan sukarela; Saya ingin melakukan balas budi kepada masyarakat. Ayah saya menjadi inspirasi saya dan selalu mengatakan hal ini, "kerjakan apa yang kamu sukai dan selalu curahkan hati dan jiwamu pada apa pun yang kamu kerjakan". Itulah yang saya lakukan sejak tiba di Australia dan saya telah mendapatkan banyak manfaat dari semua ini.’