ความคิดที่จะได้เดินทางไปประเทศอื่น และเรียนต่อเป็นภาษาต่างชาติอาจดูเหมือนเป็นเรื่องเกินตัว จิรายุส พรมเพ็ญ เป็นนักศึกษาจากประเทศไทย ซึ่งศึกษาในคณะแพทย์ศาสตร์ มหาวิทยาลัยโมนาช เขาใช้ประโยชน์จากแหล่งความช่วยเหลือสำหรับนักศึกษา ทำให้การย้ายจากประเทศบ้านเกิดสู่เมืองใหญ่ในต่างแดนของเขากลายเป็นเรื่องง่าย

‘ผมมาจากชนบทในภาคตะวันออกเฉียงเหนือของประเทศไทย ต้องใช้เวลาแปดชั่วโมงเพื่อเดินทางเข้ากรุงเทพโดยรถประจำทาง การเดินทางมาที่เมลเบิร์นเพื่อศึกษาต่ออาจเป็นเรื่องที่เกินตัวไปมาก แต่เพราะผมได้รับความช่วยเหลือจากกระบวนการที่มีให้อย่างมากมาย ทำให้ผมสามารถปรับตัวเข้ากับเมลเบิร์นได้อย่างรวดเร็ว’

หลงใหลกับประสบการณ์ทางวัฒนธรรมและกิจกรรมต่างๆ ที่จัดขึ้น

จิรายุสได้รับทุนการศึกษาจากรัฐบาลไทยให้ศึกษาต่อในประเทศใดก็ได้ในโลก เขาเลือกเมลเบิร์นเพราะเขาต้องการได้รับการศึกษามาตรฐานระดับโลก ควบคู่กับประสบการณ์นอกวิทยาเขตที่หาจากที่ไหนไม่ได้

‘สำหรับผม เป็นเรื่องสำคัญมากที่ได้รู้ว่าผมจะได้รับบริการความช่วยเหลือสำหรับนักศึกษาที่ดีเยี่ยม และได้สัมผัสกับวัฒนธรรมที่แตกต่างจากที่ที่ผมจากมา เมลเบิร์นเป็นเมืองที่มีความหลากหลายด้านวัฒนธรรมสูง และมีการจัดกิจกรรมรายการใหญ่หลายๆ รายการ รวมทั้งให้ประสบการณ์ทางวัฒนธรรมที่ดีเยี่ยม มีการแข่งขันอย่าง Australian Open (ออสเตรเลียน โอเพ่น), Australian Grand Prix (ออสเตรเลียน กรังด์ปรีซ์), การแข่งม้ารายการใหญ่ และแน่นอนมีคอนเสิร์ตที่จัดขึ้นอย่างต่อเนื่องอีกด้วย’

บริการช่วยเหลือนักศึกษาตั้งแต่ที่คุณเดินทางมาถึง

‘การบริการสำหรับนักศึกษายอดเยี่ยมมากและให้การช่วยเหลือตั้งแต่ที่คุณเดินทางมาถึง การบริการต่างๆ ได้แก่การไปรับที่สนามบิน เครือข่ายการพักกับครอบครัวและกิจกรรมทางสังคมมากมาย ที่จะช่วยให้คุณสร้างมิตรภาพกับเพื่อนนักศึกษาใหม่ของคุณได้อย่างรวดเร็ว อีกสิ่งหนึ่งที่ผมชอบมากคือรูปแบบการศึกษาที่เน้นนักเรียนเป็นจุดศูนย์กลาง (student-centric) เป็นการเรียนที่กระตุ้นและสนับสนุนให้เกิดการปฏิสัมพันธ์กับนักศึกษาคนอื่นๆ’

หลักสูตรภาษาอังกฤษสามารถช่วยได้มากในการเตรียมความพร้อมเข้าสู่การเรียนแพทย์

จิรายุสเรียนหลักสูตรภาษาอังกฤษก่อนที่จะเริ่มเรียนหลักสูตรแพทย์ศาสตร์ของเขา หลักสูตรนี้ช่วยให้เขามั่นใจในภาษาของตนเอง และทำให้การเข้าเรียนระดับปริญญาตรีของเขาง่ายขึ้นด้วย ในตอนนี้เขาเข้าเรียนในระดับปริญญาแล้ว ซึ่งจะจบการศึกษาในปี 2021 จึงมีเวลาอีกสองสามปีที่จะได้สนุกไปกับการใช้ชีวิตในเมลเบิร์น

คำแนะนำที่สำคัญของจิรายุสสำหรับนักเรียนที่กำลังพิจารณาเลือกเรียนต่อในเมลเบิร์น

‘อย่ากลัวที่จะก้าวออกนอกเขตปลอดภัยของคุณ ที่นี่จะให้ความช่วยเหลือแก่คุณอย่างมาก และประสบการณ์ที่ได้จากการศึกษาต่อในเมลเบิร์นจะคงอยู่กับคุณตลอดไป ถ้าคุณใช้แหล่งข้อมูลทั้งหมดที่มีอยู่ และเข้าร่วมกิจกรรมทางสังคมต่างๆ โดยสมัครใจที่ทางมหาวิทยาลัยจัดให้ ในไม่ช้าคุณจะพบว่าคุณได้เพื่อนใหม่มากมายจากทั่วโลก และรู้สึกได้ว่าที่นี่เป็นที่ของคุณ’